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“주요 아미노산 9종 모두 함유 군 ‘피스타치오’는 완전단백질”

입력 : 2020-09-18 03:00:00 수정 : 2020-09-18 18:12:44

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●FENS 연구결과 발표 ‘주목’ / 자연 가득한 식물성 단백질 / 육류 기피 채식가에게 인기

[정희원 기자] 다양한 목적으로 채식 위주의 식생활을 택하는 소비자가 늘고 있다. 이때 중요한 요소로 꼽히는 게 바로 ‘단백질 보충’이다.

최근 연구 결과 미국산 로스트 피스타치오가 일반적으로 통용되는 ‘완전단백질’의 정의를 충족하는 것으로 알려졌다. 미국 식품의약국(FDA)에 따르면 완전단백질은 ‘모든 필수아미노산을 적정량 포함하는 식품’을 의미한다.

구운 피스타치오는 식물성 완전단백질 식품으로, 5세 이상을 위한 완전단백질의 공급원으로 추천할 만하다.

피스타치오는 완전단백질 식품이다. 2019년 10월 아일랜드 더블린에서 열린 유럽 영양협회 연맹(FENS) 회의에서는 피스타치오의 PDCAAS 조사 결과 구운 피스타치오에서 적정 수준의 9가지 주요 아미노산을 모두 확인할 수 있었다는 연구결과가 발표됐다. PDCAAS(Protein Digestibility Corrected Amino Acid Score)는 아미노산가에서 단백질의 소화성을 고려한 식품 내 단백질의 아미노산 점수를 의미한다.

구운 피스타치오의 PDCAAS는 81%로 조사됐다. 이는 우유 속 단백질인 카제인의 80%로 측정된다. 이는 미국 농무성에서 규정하는 ‘학교 급식에 사용되는 단백질 공급원’으로 대체될 수 있는 수준이다.

미국 피스타치오 협회의 과학 고문인 아리아나 카루기 박사는 “아미노산은 단백질로 된 20가지 빌딩 블록이지만 9개의 ‘필수’ 아미노산은 인체에서 생산되지 않으므로 음식으로 얻어야 한다”고 설명했다. 이어 “대부분의 식물성 식품은 ‘불완전한’ 단백질로 하나 이상의 필수 아미노산이 부족한데, 구운 피스타치오는 5세 이상을 위한 완전단백질의 공급원으로 고려될 수 있는 수준”이라고 덧붙였다.

‘채식 기반의 사이클리스트’(The Plant Based Cyclist)의 작가이자 영국 국가대표팀의 영양사로 활동하는 나이젤 미쉘은 “구운 피스타치오는 9가지 아미노산이 함유된 완전단백질”이라며 “가지고 다니기 쉽고, 따로 조리할 필요가 없어 간편하게 완전단백질을 섭취할 수 있어 균형잡힌 식단과 건강한 생활방식에 도움이 된다”고 했다. 이어 “활동을 즐기는 성인뿐 아니라 운동선수에게도 추천할 만하다”고 했다.

실제로 피스타치오는 퀴노아, 병아리콩, 대두 등 채식주의자 및 동물성 단백질을 원치 않는 사람들에게 인기를 끄는 몇 안되는 식물성 단백질에 이름을 올리게 됐다.

김미옥 대구보건대 식품영양과 교수는 “완전단백질은 대부분 고기, 생선, 달걀, 유제품에서 나오다보니 그동안 육류와 유제품을 기피하는 채식주의자들에게 온전한 단백질을 섭취하는 것은 어려운 일로 여겨졌다”며 “대표적인 식물성 완전단백질로 대두 정도가 꼽혔는데, 이제는 구운 피스타치오가 더해진 만큼 ‘단백질의 보완적 식사’를 해결하는 다면 현명한 선택이 될 것”이라고 했다.

한편, 이번 연구 결과는 캘리포니아 몬트레이에서 열린 미국 피스타치오협회 연례회의 자리에서 발표됐다.

happy1@segye.com

<스포츠월드>

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